Petite poésie du matin

09 juin 2015

May !

Un mois qui a vu passer nos derniers jours d'école (pour M. Tchang et moi, les enfants ont eu un mois de rab), de spectacles de fin d'années et de balades (encore).

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Un peu de peinture...

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et de crochet...

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... pour les filles merveilleuses qui m'ont accompagnée tout au long de cette année.

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Dernier jour de classe pour les grands !

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Et quelques gourmandises pour fêter la fin de l'année et la remise de nos diplômes à M. Tchang et à moi :)

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Kid's Kingdom et son fort en bois.

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"Gold Dust or Bust" : le spectacle de Melle Minette et sa classe...

Ici, une mention spéciale aux enseignants américains qui ne ménagent pas leurs efforts pour préparer avec leurs classes spectacle de Noël + spectacle de fin d'année (comprenant chants, danses, musique jouée par les élèves et comédie), sans parler des nombreuses sorties culturelles et de loisirs (pas loin d'une quinzaine cette année pour Melle Minette) au cours de l'année...

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A 1h de chez nous se trouve le Lassen Volcanic National Park qui, comme son nom l'indique, est un volcan. Alors que dans la vallée où nous sommes la température frise la trentaine de degrés en Mai, la neige joue les prolongations sur les altitudes du volcan.

Après une petite balade au milieu des roches volcaniques, nous avons passés des lacs encore gelés avant de nous arrêter aux Sulphur Works, avec ses fumeroles et ses "boiling muds" (c'est à dire la flaque de boue bouillonnante que vous apercevez au-dessus).

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Pick-up !

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Sur le chemin de notre rando (Brandy Creek Falls à Whiskeytown, pour changer), une surprise nous attendait.

Si vous regardez bien, vous distinguerez au milieu des feuilles un gentil serpent à sonnettes auprès duquel Monsieur Fripouille a marché juste avant de faire un bond de côté en s'écriant "Rattlesnake!" (et un écureuil mort en effet).

Vous excuserez le flou artistique de la photo dû à la distance de laquelle j'ai tâché d'immortaliser la scène.

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Melle Minette, elle, a attiré les papillons aux ailes délicates.

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Mai, un beau mois en somme.

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05 juin 2015

April !

Les américains n'ont pas beaucoup de vacances, on le sait (en tout cas pas autant que les français!).

Cette année, nos petits ont démarré l'école le 18 Août, n'ont eu leur premier break que fin Novembre (1 semaine pour Thanksgiving) puis 2 semaines à Noël, quelques Lundi feriés par ci par là et 1 semaine en Avril, le "Spring Break".

Alors on a profité de la présence de nouveaux visiteurs et de quelques jours de repos pour aller se promener du côté du lac Tahoe... (dont je n'ai jamais réussi à prononcer le nom correctement en anglais vu le nombre de fois que les gens m'ont fait répéter : "Lake what ? Ow... Lake Tahhhhhow!". Oui, merci, c'est ce que je disais depuis le début.)

Le Lac Tahoe, c'est un peu le Lac Léman du coin : il est légèrement plus petit, entouré de montagnes (bien enneigées en hiver, il en restait un peu lors de notre visite), à cheval entre deux états, Californie et Nevada, avec plein de coins charmants à visiter (et du monde à peu près tout le temps puisque les gens viennent skier en hiver et camper en été).

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 Première étape au point de vue sur Emerald Bay

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 Puis rando au Horsetail Falls Trail, avec sa cascade, ses cailloux et ses arbres dorés

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 Et balade en fin de journée sur les bords du lac...

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 Avant de repartir pour Redding, arrêt à Sugar Pine pour dire au revoir aux eaux bleues du lac...

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Alors que les enfants ont repris l'école, promenade à l'Arboretum de Turtle Bay (j'adore ces mosaïques !).

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 Et un trail de Whiskeytown qu'on n'avait pas encore eu l'occasion de visiter, Whiskeytown Falls !

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Et enfin, le premier brownie fait toute seule par Melle Minette !

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03 juin 2015

March !

Un mois de Mars bien occupé avec en prime un anniversaire et un voyage au Mexique pour M. Tchang...

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 Et pour ceux qui sont restés, la lumière du soir après l'orage, les arc-en-ciels et le projet de science de Melle Minette...

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 Quant à ce qui est de manger... voici la recette du Beerbread qui est devenue un classique du dimanche soir en Californie :

Mélanger :

- 3 cups (360 g) de farine blanche

- 1/2 cup (100g) de sucre (roux pour nous)

- 1 Tbsp (1 c. à S.) de baking powder (levure chimique)

- 1 tsp (1 c. à c.) de sel

- et une canette (25 cl) de bière.

Faire dorer dans un moule rond d'une vingtaine de cm de diamètre 10g de beurre puis y verser la préparation précédente et recouvrir de lamelles de beurre (environ 50 g de beurre).

Enfourner à 180° C pendant 1h.

L'idéal est de déguster le beerbread légèrement tiède avec du creamcheese...

Thank you Mary for the recipe !

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02 juin 2015

February !

 Et ses envies de couleurs...

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Après nos visiteurs de Novembre et Décembre, une nouvelle fournée d'amis pour le mois de Février... Chaque fois l'occasion de partir à l'aventure...

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 Notre trail préféré à Whiskeytown, le Guardian Rock Trail. 

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 Old Shasta et les restes de la Ruée vers l'or...

(On voit encore de temps en temps passer quelques individus chargés de tamis et de pelles, semant derrière eux, sinon des pépites, des rêves de fortune...)

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 Et ces maisons typiques américaines, rocking chair sous le porche...

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 Nous n'avons pas échappé au déferlement du Valentine's day... Ici chaque fête est prétexte à la consommation et les allées des supermarchés sont cesse réaménagées pour faire place à l'évènement suivant...

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January !

Après l'animation des vacances, retour au quotidien.

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Le thé rouge Vanille-Cranberry et les mini-marshmallows !

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 Peinture ethnique...

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 Le Monsieur de la palissade

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 Crystal Creek Falls ou l'une des innombrables cascades de Whiskeytown...

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31 mars 2015

Les Redwoods, ...

... le Pacifique et les baleines au soleil couchant.

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 Les Redwoods... C'est grand, très grand et sans personne à côté des arbres on ne se rend pas bien compte sur la photo.

Mais c'est beau, très beau.

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 Back to the Pacifique, avec du bois flotté en pagaille et des odeurs d'océan qui m'ont rappelé la Bretagne de mon enfance.

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Au coucher du soleil, halte au bord de la route pour guetter les baleines (que l'on verra souffler au loin) et profiter du spectacle...

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Enfin, avant de reprendre la route qui nous ramènera dans les terres, dire au-revoir à l'Océan du haut des falaises et saluer 2015 (oeuvre de Melle Minette).

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Last day...

... of the year.

Passé entre Eureka et Arcata, sur la Côte Ouest et non loin du Pacifique...

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On a pique-niqué dans les dunes...

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... et couru jusqu'à la plage.

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Eureka !

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On a trouvé notre chalet au milieu de la forêt, avalé des bières à 10°, mangé du foie gras et du beerbread et beaucoup rigolé.

On a terminé 2014 un peu après tous les français (9h pour être exacte) et entamé 2015 dans la beauté.

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San Francisco # Le jour

Après une bonne nuit de sommeil, nous voici prêts à conquérir San Francisco. Enfin du moins quelques quartiers que nous avons sélectionnés la veille en fonction de leur accessibilité et de notre timing plutôt serré (et aussi en tenant compte des petites jambes qui nous accompagnent et de la raideur des rues!). Nous nous mettons donc en route au petit matin...

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Premier arrêt au Golden Gate Bridge et à l'entrée de la baie...

Nous trouvons ensuite de quoi nous rassasier de pancakes et de faux café avant d'entamer notre ascension...

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... vers Russian Hill, un des quartiers qui surplombe la ville et où nous nous garerons avant de descendre en direction des quais.

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On se régale les yeux de la vue et des maisons (je ne connais pas le prix de l'immobilier à San Francisco mais ce que j'ai vu m'a laissé songeuse...) et on dévale les rues à toute vitesse en évitant de penser à ce qu'il nous faudra affronter au retour...

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Et on arrive dans le quartier des quais, le Fisherman's Wharf (pour vous donner une idée, la rue que l'on voit à l'arrière plan est celle que nous venons de descendre).

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Alcatraz...

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La mouette du quai.

J'ai beaucoup aimé son air digne et désinvolte alors qu'elle déambulait tranquille entre les touristes.

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Puis on décide de longer les quais...

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et les restos en direction du Quai 39, le quai des otaries.

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"Souffrez vous d'une douloureuse sobriété ? Laissez nous vous aider !"

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Après la mouette désinvolte, l'otarie blasée.

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L'heure venue de remonter la colline, je redécouvre ce que les mots patience et encouragement signifient quand mes (adorables) enfants  me répètent pour la 500ème fois en gémissant que "C'est trop duuuuuur... On va pas y arriveeeeer."

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Mais si, on y est arrivés et on décide donc de terminer le reste de la visite en voiture...

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Direction donc le quartier baba-bobo de Haight Ashbury et le non moins coloré Mission District... 

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... avant de faire une halte en hauteur pour dire au revoir à la ville.

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San Francisco m'a fait penser à un patchwork bariolé. J'ai beaucoup aimé la ville qui ressemble un peu plus à nos villes européennes et on a eu d'autant plus de chance de l'admirer que le temps était au beau fixe.

Notre expérience a donc fait mentir le célèbre dicton : “The coldest winter I ever spent was a summer in San Francisco.” (visiblement faussement attribué à Mark Twain).

Remarquez on ne peut pas dire, c'était un 27 décembre.

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21 mars 2015

Spring time !

Avant la suite de San Francisco, petit clin d'oeil depuis le printemps californien...

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Snack au jardin...

Cake au citron, smoothies de M. Tchang et pamplemousses de Californie... Healthy !

On est mi-Mars et il fait 28°. Aux dires des locaux, le printemps est arrivé cette année avec 6 semaines d'avance (on profite de ce temps depuis mi-Février...). Il faudra beaucoup de pluie pour enrayer la sécheresse qui touche la Californie mais en attendant... on s'allonge au soleil.

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17 mars 2015

San Francisco # La nuit

2 jours et une nuit à San Franscico, c'est court.

Alors on en profite dès le départ.

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Sur le chemin de notre hôtel, photos prises depuis la voiture. Et si ça penche, c'est qu'on est à San Francisco !

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 Et le Port (enfin une infime partie!) by night.

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San Francisco, même dans le noir, est belle. Mais attendez de la voir de jour !

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